Ecole – 2.9 – Classer les formes du verbe

On classe traditionnellement les verbes en trois groupes selon la terminaison de l’infinitif et la morphologie du participe présent : le 1er groupe comprend les verbes en -er ; le 2e groupe  les verbes en -ir et ayant l’infinitif présent en -iss- (finir); le 3e groupe  les autres verbes en -ir (cueillir, partir), les verbes en -oir (recevoir) ou en -re (rendre). Ce classement a été fréquemment critiqué. Ainsi le 1er groupe, présenté comme le plus régulier, comprend 90% des verbes de la langue française et en engendre régulièrement de nouveaux (débudgétiser, surfer…). La plupart des formes pour les verbes de ce groupe sont les mêmes ; or elles sont répertoriées dans des classes morphologiquement différentes, comme le sont une dizaine de verbes tout à fait irréguliers. Quant au 3e groupe, il constitue un fourre-tout assez hétéroclite.

Afin d’éviter un classement par groupes inopérant, il plus efficace d’amener les As à repérer la distinction entre les formes du singulier et du pluriel en partant de l’oral. Les As sont ainsi invités à distinguer les verbes où des formes différentes s’entendent ou ne s’entendent pas à l’oral. C’est seulement ensuite que l’enseignant mettra ces formes en relation avec l’écrit. De la sorte, les As pourront s’approprier plus aisément la morphologie du présent et éviteront une prononciation erronée de ces formes.

Ce sera ensuite sur la base de repérages à l’oral que les As pourront classer les formes verbales qu’ils rencontreront.

Pour aller plus loin :
– LE GOFFIC, P., Les formes conjuguées du verbe français oral et écrit, Paris, Ophrys, 1997.
– CHARLES, P., Conjuguer ? Oui, mais autrement, Éd. Labor Éducation, Namur, 2011.
– SURCOUF, C., « L’enseignement et l’apprentissage de la conjugaison en FLE: comment réduire les difficultés engendrées par l’orthographe? », Travaux neuchâtelois de linguistique, 2011.